Cambio en el Norte de Long Beach

Por Sebastián Echeverry

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Julieta Ávalos estaba sentada en un banco en el Parque Houghton en el Norte de Long Beach. Alrededor de Ávalos se encuentran las numerosas renovaciones civiles que el Consejo Municipal de Long Beach recientemente implementó con la esperanza de cambiar la cara del norte de Long Beach para lo mejor. Las pancartas de construcción cubrían el cercano centro comunitario del parque, con carteles que decían "Medida A: sus fondos de LB en trabajo."

El renacimiento es algo más que bancos y cafeterías, para Ávalos. Para ella, los proyectos ayudan anclar lo que realmente significa construir una comunidad.

"Creo que esto va a ser algo bueno", Ávalos dijo. "Ayudará a mantener a los estudiantes activos y tendrá más gente alrededor."

Históricamente, el norte de Long Beach estuvo asociado con tiendas de licores y moteles matiz, dijo Rex Richardson, el miembro del consejo del distrito 9 que supervisa la parte norte de la ciudad. Richardson dijo que la zona residencial está compuesta principalmente de la clase trabajadora.

"Las personas que trabajan y van a la escuela aquí necesitan inversiones en parques y calles", dijo Richardson. "El 'Renacimiento Uptown' es la respuesta."

En el 2010, Richardson y sus colegas analizaron una propuesta de recorte presupuestario que afectaría a una banda musical de la comunidad local y una estación de rescate de paramédicos en el lado norte de la ciudad. La gente estaba indignada por una cosa: ¿Qué va a pasar con la banda?

"A nadie le importó", Richardson proclamó. "Los servicios comunitarios Latinos y afroamericanos se estaban cortando y a nadie le importaba."

Fue entonces cuando Richardson creó la iniciativa para poner más énfasis en las cosas que impactarían directamente a la comunidad.

Según el Centro para el Conocimiento Vecinal de la Universidad de California en Los Ángeles, el sur de California está experimentando una ampliación de las brechas económicas. Esencialmente, los vecindarios cambian componentes estéticos de las comunidades de vamos ingresos para atender a las sociedades de clase media o alta, dejando atrás a las personas que han vivido allí durante generaciones pagando tarifas más altas para mantenerse al día con los cambios.

Desde hace nueva años, el movimiento renacentista de la zona alta ha ayudado a establecer cafeterías, bibliotecas públicas, bancos, renovaciones de centros comunitarios y un centro de negocios en el "Uptown". Los funcionarios de la ciudad esperan que el proyecto traiga más negocios al área, pero Ávalos, quien se sentó en el Parque Houghton, dijo que espera que las renovaciones puedan contribuir a detener muchas de las peleas de la escuela secundaria que se desatan en las esquinas vacías en norte Long Beach.